Quand faut-il s’inquiéter des maux de dos chez les enfants ?

un enfant avec un gros sac

Les douleurs dorsales sont une source bien connue d’inconfort chez les adultes, mais elles sont également diagnostiquées fréquemment chez les enfants et les adolescents. La plupart des parents ne s’attendent pas à ce que des enfants en bonne santé se plaignent de maux de dos – un problème que les gens associent généralement à une maladie d’âge moyen ou plus tard dans la vie. Cependant, la vérité est que les maux de dos sont très fréquents chez les enfants et les adolescents. Donc, si vous vous sentez concerné, vous n’êtes pas seul. Vous trouverez ici de l’information sur les causes des maux de dos et sur le moment où vous devrez peut-être examiner votre enfant de plus près.

On a constaté que les maux de dos se produisent chez les enfants et les adolescents à un taux d’environ 10 à 30% de la population chaque année ! Bien que cela puisse être inattendu pour vous, les maux de dos ne sont probablement pas aussi rares que vous le pensez. Parmi les raisons pour lesquelles les maux de dos chez les enfants peuvent être si fréquents, mentionnons un poids corporel plus élevé chez les enfants et des taux plus élevés d’obésité, une intensité plus élevée et des activités sportives à longueur d’année, ainsi que le poids croissant des sacs à dos portés par les jeunes élèves à l’école.

Cela dit, il y a des signes avant-coureurs à rechercher pour aider à comprendre quand un problème de maux de dos peut être plus grave chez une personne plus jeune.

Signes avant-coureurs de la connaissance

Chaque parent dont l’enfant se plaint de maux de dos s’inquiète qu’un problème plus grave puisse survenir. Bien qu’il y ait certainement de graves causes de maux de dos, la grande majorité des enfants souffrant de maux de dos ont des symptômes qui résultent d’une blessure musculaire ou ligamentaire, sans aucune anomalie structurelle.

Parmi les signes avant-coureurs à surveiller en cas de problèmes plus graves, mentionnons :

  • Douleur nocturne (en particulier la douleur qui réveille votre enfant du sommeil)
  • Symptômes constants de douleur
  • Symptômes d’une maladie généralisée (fièvre, frissons, malaise, malaise, perte de poids)
  • Symptômes persistant au-delà de plusieurs semaines
  • Symptômes chez les très jeunes enfants
  • Douleur, engourdissement ou faiblesse des jambes

Ces signes avant-coureurs ne signifient pas nécessairement qu’il y a un problème plus grave, mais il s’agit d’un bon test de dépistage pour déterminer s’il y a lieu de poursuivre l’évaluation. Par exemple, les douleurs musculaires au dos peuvent persister pendant des mois, mais si les symptômes durent depuis plusieurs semaines, il vaut mieux s’assurer que le diagnostic est clair.

Douleurs musculaires au dos

Comme nous l’avons mentionné, les douleurs dorsales musculaires sont de loin la cause la plus fréquente de maux de dos chez les enfants et les adolescents, environ les deux tiers de tous les enfants se plaignant de maux de dos ayant finalement reçu un diagnostic de ce type de blessure.

Les blessures comprennent les tensions musculaires et ligamentaires, les blessures de surutilisation, les problèmes de posture comme une mauvaise position sur la chaise et le mauvais conditionnement des muscles du dos. Le plus souvent, l’imagerie, y compris les radiographies et les IRM ne sont pas utiles pour poser ce diagnostic, et ces tests ne sont généralement pas nécessaires à moins qu’il n’y ait les signes avant-coureurs susmentionnés.

Le plus souvent, les douleurs dorsales musculaires réagissent au repos et aux modifications des activités. De nombreux traitements peuvent procurer un soulagement transitoire et, bien que les effets à long terme des traitements soient discutables, ils sont généralement sécuritaires. Ces traitements peuvent comprendre la physiothérapie, les traitements chiropratiques, les programmes d’étirement (yoga) ou les traitements de massage.

Fractures dues au stress

Des fractures dues au stress peuvent survenir dans la colonne vertébrale. Le plus souvent, ces fractures de stress surviennent chez les adolescents, et ces adolescents peuvent ne jamais savoir qu’une blessure s’est produite. Avec le temps, des signes de fracture de stress peuvent apparaître.

Le type le plus courant de fracture de stress vertébral est la spondylolyse, une lésion de l’os à l’arrière de la colonne vertébrale. Cette blessure survient le plus souvent chez les adolescents qui pratiquent des sports impliquant une hyperextension répétitive (flexion vers l’arrière) de la colonne vertébrale, comme les gymnastes et les plongeurs. Si la fracture de stress se produit des deux côtés de la colonne vertébrale, cela peut causer une instabilité de la colonne vertébrale.

Les fractures dues au stress rendent souvent les enfants et les parents nerveux, car ces blessures ne guérissent généralement pas et peuvent causer des symptômes jusqu’à l’adolescence et au début de l’âge adulte. Cependant, la plupart des enfants et des adolescents chez qui on a diagnostiqué une spondylolyse sont traités de façon non chirurgicale et, en fait, ils réussissent mieux avec des traitements moins invasifs. La chirurgie est généralement réservée à ceux qui souffrent de douleurs persistantes, même après de nombreux mois de traitement non chirurgical, ou aux patients présentant des glissements graves entraînant une perte de l’alignement de la colonne vertébrale.

Des études à long terme montrent que la probabilité d’avoir mal au dos à l’âge adulte est inchangée par la présence d’une fracture de stress chez l’enfant. Bien que cela puisse être une source de problèmes, le risque de développer des maux de dos à l’âge adulte est peu changé par la spondylolyse pendant l’enfance.

Problèmes de disque

Les hernies discales sont beaucoup moins fréquentes chez les enfants que chez les adultes, mais elles peuvent survenir et causer des symptômes graves. Lorsqu’une hernie discale de la colonne vertébrale se produit, le coussin mou entre deux vertèbres est rompu. Ce matériel de disque est forcé hors de son espace normal, et peut pousser contre les nerfs et la moelle épinière.

Les symptômes d’une hernie discale peuvent comprendre des douleurs aux jambes, des engourdissements et des picotements dans les jambes, une faiblesse des membres inférieurs et une difficulté à plier ou à redresser la colonne vertébrale. Les tests d’IRM peuvent être utiles pour diagnostiquer une hernie discale, car les radiographies sont généralement normales.

Chez les enfants, le matériau de disque normal est souple et élastique – il a une bien meilleure capacité à résister à des forces inhabituelles sur la colonne vertébrale. En vieillissant, le disque perd de son élasticité et de sa souplesse, et peut devenir sujet à la rupture. Cependant, même dans la population plus jeune, les disques peuvent se rompre en raison de forces excessives (blessures traumatiques) ou d’une structure discale anormale, et causer ces symptômes d’une hernie.

Le plus souvent, les hernies discales peuvent être gérées sans chirurgie, mais les enfants et les adolescents souffrant de douleurs intenses ou présentant des signes de lésions nerveuses importantes peuvent bénéficier d’une intervention chirurgicale pour soulager la pression sur le nerf.

Infection

Les infections de l’os spinal ou des disques intervertébraux peuvent être un diagnostic difficile à poser. Souvent présentes chez les jeunes enfants ou les adolescents, les infections de la colonne vertébrale peuvent causer de vagues symptômes de malaise, des fièvres de bas grade et des douleurs dorsales généralisées.

Le diagnostic d’infection spinale est souvent posé en raison d’études de laboratoire anormales montrant des signes d’infection (numération leucocytaire élevée) ou d’inflammation (RSE ou CRP élevée). En cas de suspicion, des tests d’imagerie sont généralement effectués pour confirmer l’emplacement de l’infection.

Le traitement de l’infection peut habituellement être accompli avec des antibiotiques (le plus souvent administrés par voie intraveineuse, au moins jusqu’à ce que l’infection ait commencé à s’améliorer), bien qu’à l’occasion une intervention chirurgicale puisse être envisagée. La chirurgie n’est généralement envisagée que si l’infection a causé des dommages à la structure de la colonne vertébrale ou si l’infection ne peut être contrôlée adéquatement par l’utilisation d’antibiotiques.

Anomalies d’alignement

Les problèmes d’alignement de la colonne vertébrale peuvent causer une déformation notable et peuvent être associés à l’apparition de douleurs dorsales. Il faut noter, cependant, que des difformités plus subtiles, qui bien que perceptibles, causent rarement des problèmes de douleur. Les deux déformations de la colonne vertébrale les plus courantes chez les enfants sont la scoliose et la cyphose de Scheuermann. La scoliose est une déformation qui cause une courbe en forme de S à la colonne vertébrale lorsqu’elle est vue de dos. La cyphose de Scheuermann provoque une forte courbure de la colonne vertébrale lorsqu’on la voit de profil.

Ces deux conditions sont différentes, mais les principes de traitement sont similaires. Dans les difformités moins graves, l’observation est le traitement le plus approprié. Une fois que la déformation a progressé à un niveau plus significatif (j’ai déterminé ma mesure des angles vus sur les images radiographiques), une orthèse peut être envisagée. Ce n’est que dans les déformations les plus graves que la chirurgie est considérée comme une option pour le traitement de ces affections. Même lorsque la chirurgie est envisagée, une déformation de la colonne vertébrale peut persister, car la correction complète de la déformation peut causer plus de problèmes qu’une simple correction partielle.

Tumeur

Plusieurs tumeurs osseuses bénignes et malignes peuvent survenir dans la colonne vertébrale. Parfois ils causent des douleurs importantes, d’autres fois ils peuvent être trouvés sans causer de symptômes. Bien que les tumeurs de la colonne vertébrale soient une cause très inhabituelle de maux de dos chez les enfants et les adolescents, elles devraient être considérées comme un diagnostic possible, quoique inhabituel.

Certains des signes avant-coureurs mentionnés précédemment peuvent être associés aux tumeurs, en particulier la plainte de douleur nocturne, ou la plainte de maladie généralisée ou de perte de poids. Les douleurs dorsales associées à ces symptômes peuvent soulever des inquiétudes quant à la possibilité de tumeurs, et les tests d’imagerie peuvent aider à déterminer s’il s’agit d’un diagnostic possible.

Le traitement des tumeurs de la colonne vertébrale est variable selon le type de tumeur. Même les tumeurs bénignes (non cancéreuses) peuvent nécessiter une intervention chirurgicale, car des tumeurs non traitées peuvent entraîner des déformations de la colonne vertébrale. Les tumeurs cancéreuses de la colonne vertébrale nécessitent une combinaison de traitements qui peuvent inclure des médicaments, des radiations et des interventions chirurgicales.

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